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A la recherche des champions de demain...

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La natation, discipline la plus fourvoyeuse d'olympiens parmi les participants aux FOJE - Crédit photo : CNOSF/DPPI

La natation, discipline la plus fourvoyeuse d'olympiens parmi les participants aux FOJE - Crédit photo : CNOSF/DPPI
De toutes les disciplines ayant figuré aux FOJE, la natation est celle qui a connu le plus de participants devenus olympiens (120), suivie de l'athlétisme (104), le judo (45), la gymnastique (35), le volley-ball (18), le basket-ball (11), le hockey-sur-galce (9), le tennis et le football (6), le cyclisme (5), le handball (3), le badminton et la voile (1) yachting.
Nombre de ces olympiens ayant fourbi leurs armes aux FOJE devinrent champions olympiques Le plus renommé est bien sûr Peter Van den Hoogenband, avec 3 médailles d'or olympiques, deux médailles d'argent et deux de bronze aux Jeux olympiques d'Athènes 2004 et de Sydney 2000.

Entre 1996 et 2006, le nageur transalpin Massimiliano Rosolino (or, argent, bronze à Sydney puis bronze à Athènes) et la coureuse roumaine Gabriela Szabo (argent à Atlanta en 1996, or, et bronze en 2000), mais aussi l'actuelle n°1 mondiale WTA, la belge Justine Hénin, les judoka Giuseppe Maddaloni (Italie) et Jarji Zviadauri (Géorgie), l'heptathlonienne suédoise Carolina Kluft, l'athlète grecque Fani Halkia, le judokate italienne Ylenia Scapin, les gymnastes roumains Loredana Boboc et Oana Ban et la russe Elena Zamolodtchikova furent également sacrés champions olympiques, sans oublier Anya Pârson, skieuse suédoise aux 5 médailles olympiques, dont l'or du slalom de Turin en 2006.

Le bronze olympique fut également remporté par le tchèque Jaroslav Baba (saut en hauteur, 2004), l'allemande Anna-Maria Gradante (judo, 1996), l'anglais David Davis (natation, 2004), le nageur hongrois Laszlo Cseh (2004), le perchiste islandais Vala Flosadottir (2000), et les slovènes Urška Zolnar (judo, 2004) et Jolanda Čeplak (800m, 2004). En sport collectifs, notons que la moitié des joueuses russes médaillées d'argent du tournoi de volley-ball d'Athènes 2004 avait participé aux FOJE. Ce fut également le cas de Pablo Armat, argent en hockey sur glace aux Jeux d'Atlanta 1996.

Frédérique Jossinet, membre de la délégation française aux premières JOJE de 1991 à Bruxelles Crédit photo : CNOSF/DPPI
Frédérique Jossinet, membre de la délégation française aux premières JOJE de 1991 à Bruxelles Crédit photo : CNOSF/DPPI
De nombreux champions ont également émergé des délégations françaises présentes aux FOJE d'été comme d'hiver.
Participants aux premiers FOJE (à cette époque, les JOJE, Journées Olympiques de la Jeunesse Européennes) en 1991, Frédérique Jossinet, médaillée d'argent en judo à Athènes en 2004 (championne d'Europe individuelle à deux reprises et deux fois médaillée d'argent aux Monde), et Romain Barnier, vice-champion d'Europe du relais 4x100 4 nages en 2002 et médaillé de bronze aux championnats du monde 2003 en relais 4x100 nage libre, ont su confirmer dans la suite de leur carrière les espoirs suscités par leurs performances de jeunesse. De la même manière, Frédérique Bangué (championne d'Europe du 4x100m en 1998, vice-championne du monde du relais 4x100m à Edmonton en 2001) avait remporté l'or du 100m aux JOJE de 1993 à Valkenswaard.
Double championne d'Europe de natation en 200m dos (petit et grand bassin) en 2006, Esther Baron avait obtenu l'argent des JOJE de Murcia en 2001, et Reina-Flor Okori Makendengue, championne de France 2004 du 100m haies et demi-finaliste à Athènes cette même année, avait obtenu deux fois l'or aux JOJE de Bath en relais et en longueur. Aurore Mongel (JOJE 1997, médaillée de bronze du 200m papillon des championnats d'Europe 2005) ou Nicolas Rostoucher (JOJE 1997, notamment médaillé de bronze sur 400m et 1500m nage libre aux championnats d'Europe 2006) font également partie de ces athlètes dont l'éclosion a débuté aux JOJE/FOJE.

Les athlètes hivernaux ne sont par ailleurs pas en reste, avec, entre autres, Mélanie Suchet (JOJE 1993 - JO 1994/98), Jason Lamy-Chappuis (JOJE 2003 - FOJE 2006) ou encore Jean-Baptiste Grange (JOJE 2001 – JO 2006).

Notons enfin que parmi les anciens participants du FOJE, 75 ont participé à deux éditions des Jeux Olympiques, tandis que 9 ont défilé trois fois lors d'une cérémonie d'ouverture olympique – Jakob Kristensen (Danemark), Jelena Prokopcuka (Lituanie), Hose Conto (Portugal), Lubov Saskova (Russie), Peter Mankoč (Slovénie) et Johanna Sjoberg (Suède) pour les Jeux d'été ; Evgenia Radanova (Bulgarie) et Katrin Smigun (Estonie) pour les Jeux d'hiver ; et Katerina Hanksova (République tchèque) qui participa une fois à l'édition estivale des Jeux et deux fois à l'édition hivernale.